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2019年02月18日 星期一


他在世界屋脊 找寻4万年前人类的痕迹

2019-02-18 14:06:50   来源:科技日报   

高星,辽宁省宽甸县人,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员,研究方向为人类起源与演化、旧石器时代人类技术与行为等。

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高星在宁夏进行野外考察 受访者供图

  高星,辽宁省宽甸县人,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员,研究方向为人类起源与演化、旧石器时代人类技术与行为等。

  人物档案

  茶?#24178;?#25670;着一个长方形塑料盒,里面装?#34892;?#29366;各异的石块。乍一看,盒子里的石块并无特异之处。而在这间办公室的主人——中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员高星看来,它们可都是宝贝。

  身着暗红色细条纹外套、戴着半框眼镜的高星,讲话慢条斯理,不时还来点幽默。高星笑着说:“恐怕这些石块没能入你的法眼,不过它们可是数万年前古人精心打制的石叶工具。透过它们,我们可以更多地了解人类的起源与演化。”

  长期关注“宝贝”石器的高星,最近又有了新收获。他与国内外同行合作,首次全面、系统地揭示了许昌人的石器制作技术及相关人类行为活动信息。相关成果前不久在线发表在国际?#33034;?#23398;期刊《?#33034;?#19982;人类学科学》上。

  为了更形象地介绍他所做的研究工作,高星打了个比方。如果将人类历史浓缩为24小时,当午夜钟声敲响时,直立行走的人类开始出发,狩猎采集、制作工具、学会用火;直到这一天快要结束的时刻,人类才进入农业社会,开始定?#21360;?/p>

  “在这一天中,前面99%的时间里,人类是如何走过的?我们通过大量的野外考察和研究分析,试图去解开其中的谜团。”高星说。

  曾经的理想职业是作家?#22270;?#32773;

  从1981年考入?#26412;?#22823;学学习?#33034;?#19987;业算起,高星已经在?#33034;?#23398;领域耕耘了30多年。百度百科词条里对他的介绍是“中国著名旧石器?#33034;?#23398;家、古人类学家”。

  高星初入?#26412;?#22823;学时,?#33034;?#36824;是设在历史系下的一个专业。直到他读到大学三年级时,?#26412;?#22823;学?#33034;?#19987;业才独立成为?#33034;?#31995;,后来逐步发展成为今天的?#33034;?#25991;博学院。

  ?#29992;?#31216;的变化,可以看出一个学科逐步壮大的过程。同时,也不难看出,?#33034;?#23398;在当年是一个较为冷门的学科。“刚上大学时,有同学给我写信,地址竟然写的是?#31455;?#31995;,好像我是做烧烤的一样。”高星笑道。

  事实上,?#33034;?#24182;非高星的第一志愿。他当时的理想职业是作家?#22270;?#32773;,所以最想读的是?#26412;?#22823;学中文专业或人民大学新闻专业。当看到录取通知书上写的“?#33034;?rdquo;二字时,他?#34892;?#20667;眼。高中老师安慰他说,学?#33034;?#21487;以到处游山玩水、欣赏名胜古迹,也很不错。

  尽管游山玩水并非高星的志趣所在,但随着对?#33034;?#23398;的了解不断深入,他渐渐发自内心地?#19981;?#19978;了这门学科。

  ?#33034;?#23398;下有很多?#31181;В?#26377;学者专注于西周先秦时期,也有学者热衷于汉唐时期。在高星看来,与为有文字记载的历史做注解相比,破译旧石器时代的“无字史”更具挑战性。

  长期以来,直立行走被认为是人类出现的标志之一。直立行走这一行为方式的产生,可?#21592;?#36861;溯到约700多万年前。距今约700多万年到距今约1万年的这一时期,是人类起源演化最早的阶段,被称为旧石器时代。从时间范畴来看,涵盖了人类历史99%的旧石器时代,是人类演化历史中非常重要的一部分。

  旧石器时代人类是怎样进行生产生活的?#31354;?#27491;是高星研究的重点。他认为,从古人类学的角度来看,旧石器时代的?#33034;?#21457;现,会带来发展一种学术思想或发现一?#25105;?#21069;不知道的历史的契机。这对他,有着巨大的吸引力。

  发现青藏高原迄今最早古人类遗迹

  青藏高原被称为“世界第三极”“世界屋脊”。人类从什么时候登上这一高寒地区生活一直是个谜。高星课题组自2011年以来八上青藏高原,开展了系统的?#33034;?#35843;查。

  功夫不负?#34892;?#20154;。他们与西藏文物保护研究所合作,在藏北羌塘高原发现一处具有原生地层的旧石器时代遗址——尼阿底(Nwya Devu)。

  海拔4600米的尼阿底遗址,是一处规模宏大、地层保存完好、石制品分布密集、石器技术特色鲜明的旧石器时代旷野遗址,是迄今青藏高原最早、世界?#27573;?#20869;最高的旧石器时代遗址。

  高星等人对该遗址的发掘和研究表明,人类大约在4万到3万年前尝试征服青藏高原这一高海拔极端环境。相关论文已在线发表在《科学》?#21448;旧稀?/p>

  事实上,早在上世纪50年代,就有科学?#20197;?#22312;青藏高原地表上发现了很多石器。然而,散布在地表的石器,其年代难?#21592;?#27979;定。如果能找到埋藏在原生地层的石器,通过对地层里的埋藏物乃?#36797;?#22303;等进行测年,便能准确判断出石器的年代。

  受气候条件影响,青藏高原风化剥蚀?#29616;兀?#20154;类活动证据难以在地层堆积中被完整保存。一方面,劲猛的大风不断侵蚀着地表,很?#30740;?#25104;土层堆积;同时,?#25945;?#28369;坡等因素?#19981;?#25913;变石器埋藏的位置。

  “?#20197;?#30340;是,我们在尼阿底遗址地表以下至1.7米左右深度内,发现了埋藏在原生地层里的石器。”高星介绍,课题组在埋藏遗物的地层中系?#31243;?#21462;了石英砂并对其开展光释光测年。

  经过多次取样、现场信号检测测量、多个实验室?#21592;?#27979;?#38498;?#20998;析校对,课题组获得了三组相互支持、可信的年代数据,最终将古人类生存的年代测定为4万到3万年前。

  高星指出,尼阿底遗址是西藏首次发现的具有?#38750;?#22320;层和年代学依据的旧石器时代遗址,保留着目前青藏高原最早的人类生存证据。

  不是在野外就是在去野外的路上

  在旁人眼里,?#33034;?#24037;作可以四处游山玩水。殊不知,高星和和同?#26053;?#22312;野外考察时更多的则?#21069;?#23665;涉水。

  “我们出去做遗址调查,经常需要?#21491;?#20010;山头到另一个山头,除了要有好的越野车以外,还需要组成车队出行,一旦有车抛锚,能及时互相救助。”高星说。

  多年前,从拉萨到日喀则的一段经历,让高星至今难忘。他们一行人坐在车上,车辆行驶于山间。尽管那是一条新修的柏油路,但道路一侧的?#25945;?#19978;方不时有土石滚落,另一侧则是悬崖峭壁。一路上,大家都提心吊胆,感觉危险随时可能降临。

  不仅要翻山越岭,过?#21491;?#26159;常事。有一?#25105;?#21435;河对面考察,可眼前的木桥上方却写着“危桥”二字。过不过桥?不过桥就无法了解对岸的情况。担心错过重要遗迹的高星一行,只好选择先下车,留一个人小心翼翼地开车过桥。

  所幸大多数时候都是有惊无险,但危险?#32423;?#36824;是会不期而至。在发现尼阿底遗址前的一次调查中,载着3?#27426;?#21592;的越野车一头栽入一个深?#21360;?#33618;郊野外,车毁人伤,课题组开展了一场揪心、艰难的自?#28982;?#21160;。时至今日,仍有1?#27426;?#21592;身上带着那时留下的腰椎伤痛。当时身在?#26412;?#30340;高星,心?#27604;?#28954;,不停地打电话沟通协调救治伤员的事宜。

  最近一次和朋友聊天时,高星数了数,一年里他在?#26412;?#30340;时间大概只有1/3,剩下的时间都在野外考察以及在外地参加各种学术活动。“?#36797;?#26377;一半的时间不是在野外,就是在去野外的路上,这是我和同?#26053;?#24037;作的常态。”高星说。

  不断探索和发现,高星说自己会一直在路上。

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